Thoughts and Musings for Hope Connection November 2015


Know Yourself

Each of us grow.  God invests gifts in us and we grow in them to bless others.  This quick assessment will help the pastoral leadership team help you grow even more.  We grow as we use who we are and what we have.

Take the asessment at Church Growth and then Email a copy to me.

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Why Let This Year Pass Without Taking Care of Your Family?

What makes Hope Church a different kind of family church? 


Members of the Gainesville community tell me there are 116 churches in the area.  Why do we need another church? Making the right decision for the future of your family is important. Is something missing? You judge.

  • Interdenominational:  That means your background is accepted. No matter if you grew up Methodist, Roman Catholic, Southern Baptist, or have never been affiliated with any church, you are welcome and wanted at Hope Church. John 3: 16 For God so loved the world that He gave His only begotten Son, that whoever believes in Him should not perish but have everlasting life. 17 For God did not send His Son into the world to condemn the world, but that the world through Him might be saved. 18 “He who believes in Him is not condemned; but he who does not believe is condemned already, because he has not believed in the name of the only begotten Son of God.
  • Full Gospel:  Salvation in Jesus applies to your physical health, mental health, spiritual health, and relational health. Jesus came to restore us to connected peace with God, the Creator. All that came with Jesus and the Holy Spirit in the beginning years of the church of Jesus Christ is still available. Nothing goes away until He returns. James 1:17 Every good gift and every perfect gift is from above, and comes down from the Father of lights, with whom there is no variation or shadow of turning.
  • Power Prayer:  When we pray, we expect answers. We do see miracles and physical healing along with spiritual and mental and relational. We do experience a tangible presence of God in services. God shifted His entire being to do good on behalf of those that accept forgiveness in Jesus and join His forever family.  Psalm 84:11 For the Lord God is a sun and shield; The Lord will give grace and glory;No good thing will He withhold from those who walk His path.
  • Balance:  Fellowship with other members and other churches, friendships that are healthy and fun, family with joy and strength,faith in Jesus that is eternal in consequence. We need all four. No one should spend their life at church. No one should spend their life without a church family in which they participate. Hebrews 10:25 not forsaking the coming together of ourselves, as is the manner of some, but exhorting one another, and so much the more as you see the Day approaching.
  • Expression: Dedication to God and His design for life means loving Him and loving others in belief and action. We mean it and we do it. Though we are tiny in number, we have supported Community Transformation Initiative in graduating 105 Cooke County citizens on probation from Life Skills and Parenting,we have hosted hundreds at free community family events from concerts to Easter Egg hunts to cookouts, we have given hundreds of toys and school supplies to kids in Mexico, and we are developing an open Celebrate Recovery so people in pain of grief, loss, abuse, addiction, and other hurts, habits, and hang-ups can live a better life forward. We are an action church. Matthew 22: 36 “Teacher, which is the great commandment in the law?” 37 Jesus said to him, “‘You shall love the Lord your God with all your heart, with all your soul, and with all your mind.’ 38 This is the first and great commandment. 39 And the second is like it: ‘You shall love your neighbor as yourself.’ 40 On these two commandments hang all the Law and the Prophets.”
  • Opportunity:  All are welcome to come. How can you understand unless you come and hear and experience. No matter how many times you have failed to live up to His plan, no matter how long you have lived apart from God’s perfect plan, you are welcome and wanted at Hope Church. God’s eternal offer of joining His family is open to you. Psalm 34:8 Oh, taste and see that the Lord is good; Blessed is the man who trusts in Him!
  • Sacrifice: Yes,sacrifice. When you receive the free gift of forgiveness from wrong living and accept the free gift of eternal life in Christ, you are now His. You have surrendered your life for His life. I tis an exchange. In that exchange, He calls you to a higher and better life. He empowers and expects you to grow out of the old and into the new. Faith understands and finds it easy to obey and give of time, talent, and treasure to see the family grow. We are a family. Every member does their part that none would be overburdened. 1 John 2: 3 Now by this we know that we know Him, if we keep His commandments. 4 He who says, “I know Him,” and does not keep His commandments, is a liar, and the truth is not in him. 5 But whoever keeps His word, truly the love of God is perfected in him. By this we know that we are in Him. 6 He who says he abides in Him ought himself also to walk just as He walked.
  • Solid:  The faith we offer is over 2000 years in the making. God created mankind. Mankind rebels and chooses their own path. The choice separates us from God. Separation from God is a spiritual death that mankind cannot solve. Unresolved, it results in eternal separation from God, Hell. God loves us so much, He sent His Son, Jesus, to live in full obedience and take our punishment for us. Jesus lived,died, rose from the dead, ascended into Heaven, and will come again. If we admit we can’t do it and receive Jesus gift of forgiveness and eternal life, we become members of God’s family forever. He offers full empowerment of His Holy Spirit to equip us to live free from mistaken living (sin) and enter into a life of miracles, signs, and wonders. Obedience means living as a disciple of Christ inside a local church body where you can grow and be mentored (discipled). Hebrews 13:8 Jesus Christ is the same yesterday, today, and forever


Is that what you want for you and your family?  Whether you are a family of one or many, come on Sunday at 11am or Sunday at 5pm and get started. I want to meet you and welcome you into Hope Church. Pastor Phil


Esto no debería pasar aquí.

anger-title-image_tcm7-187841La oscura nube de muerte habtomado anun hijo de Gainsville y la violencia se ha salido con la suya.
Gainsville, Tx. Un hombre es muerto después de 6n tiroteo en Gainsville el sábado en la mañana.
El departamento de policía respondió q un reporte de “balazos” en la manzana/cuadra 600 ee la calle North Dixon alrededor de las 2:10 am. El sábado. Las oficiales localizaron a la victima, Luis Puente, de 20 años de edad de Gainsville. Puente fue transportado ql centro médico del norte de Texas donde sucumbió ante sus heridas. El sospechoso en este caso ha sido identificado como Brandon Eduardo Rodriguez, de 19 años. El se entregó a si mismo al Departamento de Policía de Gainsville ek sábado en la tarde KXII.COM
Hoy en Gainsville un joven, de 20 años perdió su vida, fue asesinado/baleado. El sospechoso esta bajo custodia. La pérdida es horrible. Uno está muerto, uno está bajo custodia de la policía, la ciudad está en dolor. Las familias están luchando para absorber el impacto de sus jóvenes, hijos de Gainsville. Las madres sufren. Los primos sufren. Amigos sufren. La familia tiene un corazón golpeado. En momentos como este, debemos contestar preguntas importantes y cuidar los corazones heridos.
Esto no debería pasar. Nuestras familias merecen algo mejor.
Escribo esta respuesta como pastor a Gainsville y como amigo para muchos afectados. Mis amigos les amo y sufro con ustedes. Cuan duro es esto para sus corazones. Perder un amigo, quien es demasiado joven para traer resonando en la mente tan trágica situación? Mi ciudad, te amo y sufro contigo.
Cuan duro debe ser esto para el corazón de Gainsville. Nuestra primera respuesta es sentirnos enojados, queremos estar enojados con el que jaló el gatillo. Queremos estar enojados con la comunidad de familias donde ocurrió tanta violencia. Deberíamos enojarnos. Enojarnos suficiente para querer hacer algo para mantener seguros a tu familia y amigos. Enojarte lo suficiente para tomar acción. Sólo enojarte no cambiará nada.
Otra vez, queremos sacar esto de nuestra atención. Si queremos relativizar el dolor, parece jo lastimar tanto, si vemos por otro lado, no tenemos que enfrentar nuestro dolor. Nuestro temor es que pudo haber sido uno de nuestros hermanos o hermanas o primos o hijos. Pude haber sido yo . Así que queremos ver el otro lado y tratar de no pasar en el dolor y miedo. Finalmente, queremos pensar que estamos seguros. Esto no nos pasará. No estamos en la línea de fuego. Pero si estamos. Todos estamos en la línea de fuego. Esta es nuestra calle, nuestro vecindario, nuestra ciudad, nuestro condado y nuestros amigos.
Ninguno ee nosotros podemos darnos el luio de mirar al otro lado cuando pasa algo como esto.
Ahora mismo, Hope Church se reúne con St. James. St. James está a solo 6 cuadras de dónde fue el tiroteo.
Cuando vivimos en un área necesitamos tomar pertenencia.
Una herida como esta daña mucho más wue sólo Gainsville. Muchas familias que viven en otras ciudades son afectadas. Amigos y familiares viven a través de todo el condado. El dolor se mueve como una ráfaga de fuego saltando de ciudad en ciudad.
Mat. 2: 18 “en Ramá se oyó una voz, llanto y gran lamento. Raquel llora por sus hijos, se niega a que la consuelen, porque están muertos”.


Debemos llorar a n6edtros hijos. Al que fue baleado y al que jaló del gatillo. Amigos que rodean, estos eran casi adultos, 20 y 19 años.
Y como otros muchos que rodean a estos están involucrados a través de cualquier desacuerdo desarrollado en el evento y cualquier enojo filtrado bajo la superficie esperando salir y hacer erupción más allá del dolor. Esto no debería pasar.
Debemos llorar a nuestros hijos. No podemos ser insensibles.
Mat. 5:4 ” Bienaventurados los que lloran porque serán consolados”.
El lamento cava hondo en nuestras almas y emociones.
Primero negamos. Queremos ignorar la pérdida. Luego nos enojamos y buscamos disipar la pérdida.
La aceptación se hunde en nuestros pensamientos. Y finalmente, el buen trabajo del lamento nos cambia para ver al mundo sin la persona que hemos perdido. La esperanza toma su lugar en nuestro corazón y nos lleva a ver que días mejores vendrán después de nuestra pérdida.
El lamento es bueno. Aceptando la situación como es, aunque buscando por algo mejor y preparándonos para recibir un nuevo mundo.
Necesitamos llorar. Dos jóvenes y el mundo al que estaban enlazados se ha perdido. Necesitamos llorar. Nuestro vecindario y seguridad están destrozados. Estos no estan solos. Otros les seguirán a menos que lloremos. Mucho más se perderá si no tenemos una visión del futuro sin el dolor y destrucción que trajo a este vecindario en este punto. Necesitamos llorar y encontrar consuelo, una mejor solución, una mejor manera de vivir juntos en nuestro vecindario.
Salm. 30: 10-12 ” Señor, escucha mi oración y Muéstrame tu compasión. Ayúdame, Señor!
Entonces tú cambiaste mi tristeza en baile.

Me quitaste el luto y me vestiste de alegría. Que todo mi ser te alabe, te alabaré por siempre, Señor”.
Debemos abrazar un nuevo futuro en Jesús. Es Dios y solo El quien puede cambiar nuestro lamento en baile. El lamento tiene dos componentes para ser efectivo: uno es aceptar la realidad frente a nosotros y el otro determinación para actuar diferente.

Eso es lo que llamamos arrepentimiento. Es un cambio de mente. Es un entendimiento de que sí, somos parte de este mundo siendo como es y una determinación de hacer algo diferente y mejor con nuestra parte en él.
Jesús, el Cristo, demanda que nos movamos a un nivel diferente en la vida si queremos que esto desaparezca. Debemos movernos de ver a hacer. Debemos cambiar nuestras propias vidas en tal manera que otros quieran seguir el camino de Cristo en nosotros en vez del camino que ellos siguen.
Estás siguiendo el camino de Jesús? Lo buscas con todo tu corazón, y toda tu alma y toda tu fuerza? Lo has hecho el Señor, maestro y Dios de tu vida? Amas a tu vecino como a tí mismo? Has admitido que no puedes vivir por tí mismo el estándar que Dios tiene para tu vida?
Has puesto tu vida en sus manos y aceptado que El tomó tu castigo por todos los errores que has cometido? De veras? Has llorado al respecto y cambiado tu mente en cuanto a tus acciones y pensamientos? O continuas haciendo lo que sirmpre has hecho y orado para que El de alguna manera mueva su varita mágica y lo cambie?
El vino a cambiarnos uno a la vez. Cuando cambiamos, nuestro mundo cambia.
Esta mañana, nosotros en Hope Church nos lamentamos por la pérdida de estas dos vidas en la comunidad. Uno que ha ido a muerte física y el otro no lo sabemos.
Sabemos que aquel que jaló del gatillo y todos los que le rodean no volverán a ser igual.
La oscura nube de muerte ha entrado en el vecindario otra vez y no volverá a ser lo mismo. El miedo está al acecho tras las puertas y en las calles. Lamentamos que no hemos hecho suficiente para alcanzar a éstos en dolor y en angustia para mostrarles un camino mejor.
Y nos ofrecemos a nosotros mismos al Rey del Universo, Jesús, como servidores para hacer algo. Para hacer más de lo correcto y mirar menos.